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Resultado de la crisis de los misiles cubanos

Resultado de la crisis de los misiles cubanos

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En el verano de 1962, las negociaciones sobre un tratado para prohibir las pruebas nucleares por encima del suelo dominaron el mundo político. El tratado involucró a diecisiete países, pero los dos actores principales fueron Estados Unidos y la Unión Soviética. A lo largo de la década de 1950, con la creciente carga de megatones de las bombas nucleares, las consecuencias nucleares de las pruebas se habían convertido en un peligro para la salud, y en la década de 1960, fue suficiente para preocupar a los científicos. Kennedy, en particular, estaba presionando por una prohibición y se mostró optimista sobre el éxito.

Nunca sucedió. El resultado de la crisis de los misiles cubanos fue una creciente acumulación de armas nucleares que continuó hasta el final de la Guerra Fría.

El general de la Fuerza Aérea Curtis LeMay fue menos optimista porque EE. UU. Ya había estado limitando sus pruebas sobre el suelo mientras que los soviéticos habían aumentado las suyas. Justo ocho meses antes, el 31 de octubre de 1961, los soviéticos probaron la bomba "zar" de cincuenta megatones, el dispositivo nuclear más grande que ha explotado hasta la fecha en la atmósfera (la prueba tuvo lugar en el archipiélago de Novaya Zemlya en los confines del Ártico). Ocean y originalmente fue diseñado como una bomba de 100 megatones, pero incluso los soviéticos redujeron el rendimiento a la mitad debido a sus propios temores de que las consecuencias lleguen a su población). LeMay no vio ninguna ventaja militar para que EE. UU. Firmara dicho tratado. Dudaba de que los países llegaran a un acuerdo y se sintió reivindicado cuando las conversaciones llegaron a un punto muerto a fines del verano. Sin embargo, el acuerdo finalmente se firmó la primavera siguiente y sigue siendo uno de los logros más importantes de la Administración Kennedy.

Completamente desapercibido ese verano fue la navegación de buques de carga soviéticos con destino a Cuba. El envío entre Cuba y la URSS no era inusual ya que Cuba se había convertido rápidamente en un estado cliente soviético. Con el embargo de los Estados Unidos restringiendo el comercio de Cuba, los soviéticos apuntalaban la isla con asistencia técnica, maquinaria y granos, mientras que Cuba correspondía de manera limitada con envíos de azúcar y productos de retorno. Pero estos barcos en particular eran parte de un esfuerzo militar más grande que llevaría a las dos potencias al enfrentamiento más aterrador de la Guerra Fría.

Navegando bajo falso manifiesto, estos buques de carga estaban trayendo en secreto misiles balísticos de mediano alcance fabricados por los soviéticos para su despliegue en Cuba. Una vez operativos, estos misiles de alta precisión serían capaces de atacar tan al norte como Washington, DC. Un ejército de más de 40,000 técnicos también navegó. Como los soviéticos no querían que su plan fuera detectado por los aviones de vigilancia estadounidenses, la carga humana se vio obligada a permanecer debajo de la cubierta durante el calor del día. Se les permitió venir a la superficie solo por la noche y por un corto tiempo. El cruce del océano, que duró más de un mes, fue horrendo para los asesores soviéticos.

La primera evidencia inequívoca de los misiles soviéticos provino de un vuelo de reconocimiento U-2 sobre la isla el 14 de octubre de 1962, que mostró la primera de las veinticuatro plataformas de lanzamiento que se estaban construyendo para acomodar cuarenta y dos misiles R-12 de alcance medio que tenían el potencial para entregar cuarenta y cinco ojivas nucleares en casi cualquier parte de la mitad oriental de los Estados Unidos.

De repente, Kennedy vio que Krushchev lo había engañado y convocó a un gabinete de guerra llamado ExCom (Comité Ejecutivo del Consejo de Seguridad Nacional), que incluía a los Secretarios de Estado y Defensa (Rusk y McNamara), así como a sus asesores más cercanos. En el Pentágono, los jefes conjuntos comenzaron a planificar un asalto aéreo inmediato, seguido de una invasión completa. Kennedy quería que todo se hiciera en secreto. Había sido sorprendido, pero no quería que los rusos supieran que conocía su plan hasta que decidiera su propia respuesta y pudiera anunciarlo al mundo.

Kennedy compartió su decisión de entablar negociaciones y un bloqueo naval de Cuba mientras mantenía la opción de una invasión total en la mesa con los jefes conjuntos el viernes 19 de octubre. Los jefes de las fuerzas armadas, el general Earle Wheeler del ejército, almirante George Anderson de la Armada, el general David Shoup de los Marines y LeMay de la Fuerza Aérea, junto con el jefe del Estado Mayor Conjunto, Maxwell Taylor, vieron el bloqueo como ineficaz y en peligro de hacer que los Estados Unidos parezcan débiles. Como Taylor le dijo al presidente: "Si no respondemos aquí en Cuba, creemos que se sacrifica la credibilidad (de los Estados Unidos)".

De todos los Jefes, Kennedy y su equipo vieron a LeMay como el más intratable. Pero esa impresión puede haber venido de su comportamiento, su franqueza y quizás sus expresiones faciales, ya que no era el más beligerante de los Jefes. Shoup era crudo y enojado a veces. El almirante Anderson fue igualmente vociferante y tendría el peor enfrentamiento con el liderazgo civil cuando le dijo directamente a McNamara que no necesitaba el consejo del Secretario de Defensa sobre cómo ejecutar un bloqueo. McNamara respondió: "Me importa un comino lo que John Paul Jones hubiera hecho, ¡quiero saber qué harás ahora!" Al salir, McNamara le dijo a un diputado: "Ese es el final de Anderson. "Y de hecho, el Almirante Anderson se convirtió en Embajador Anderson en Portugal poco tiempo después.

LeMay difería de Kennedy y McNamara en el concepto básico de armas nucleares. De vuelta en Tinian, LeMay pensó que el uso de las bombas de Hiroshima y Nagasaki, aunque ciertamente más grandes que todas las otras armas utilizadas, en realidad no eran tan diferentes de otras bombas. Él basó esto en el hecho de que muchas más personas fueron asesinadas en su primer ataque incendiario en Tokio cinco meses antes que con cualquiera de las bombas atómicas. "La suposición parece ser que es mucho más malvado matar personas con una bomba nuclear que matarlas golpeándose la cabeza con rocas", escribió en sus memorias. Pero McNamara y Kennedy se dieron cuenta de que había un mundo de diferencia entre dos bombas en manos de una nación en 1945 y los crecientes arsenales de varias naciones en 1962.

Al ingresar al cargo y asumir la responsabilidad de la decisión nuclear durante el período más peligroso de la Guerra Fría, Kennedy detestó las posibilidades destructivas de este tipo de guerra. McNamara se balancearía en ambos sentidos durante la crisis de los misiles cubanos, asegurándose de que la opción militar siempre estuviera allí y disponible, pero también tratando de ayudar al presidente a encontrar una salida negociada. Su estrategia de respuesta proporcional que entraría en juego en Vietnam en la Administración Johnson tres años después nació en la realidad de los peligros que surgieron de la crisis cubana. "LeMay habría invadido Cuba y lo habría eliminado ... pero con las armas nucleares, no se puede tener una guerra limitada", recordó McNamara. "Es completamente inaceptable ... incluso con unas pocas armas nucleares atravesando ... es una locura".

RESULTADO POLÍTICO DE LA CRISIS DE MISILES CUBANOS

Finalmente, Nikita Krushchev, quien creó la crisis, la puso fin al dar marcha atrás y aceptar retirar las armas. Como oficial político en el Ejército Rojo durante lo peor de la Segunda Guerra Mundial, en el asedio de Stalingrado, el líder soviético entendió lo que podría pasar si las cosas se salían de control. Como su hijo, Sergei Krushchev, recordó a su padre diciendo: "Una vez que comienzas a disparar, no puedes parar".

En un esfuerzo por ayudarlo a salvar la cara, Kennedy dejó en claro a todos a su alrededor que no habría regodeo sobre esta victoria. Castro, por otro lado, fue bastante diferente en su respuesta. Cuando se enteró de que los misiles estaban siendo empacados, Castro se soltó con una diatriba de maldiciones por la traición de Krushchev. "Siguió maldiciendo, batiendo incluso su propio récord de maldiciones", recordó su amigo periodista, Carlos Franqui.

También hubo una sensación de decepción entre los jefes conjuntos. Pensaban que Estados Unidos había capitulado y, al final, parecía débil. Tampoco confiaban en que los rusos cumplieran su promesa de desmantelar y llevarse a casa todos los misiles. Los soviéticos tenían un largo historial de romper la mayoría de sus acuerdos anteriores. LeMay consideró el acuerdo negociado final como el mayor apaciguamiento desde Munich. Al romper su palabra con Kennedy y colocar misiles en el hemisferio occidental, Krushchev aseguró la retirada ceremonial de los misiles anticuados de mediano alcance de los Estados Unidos de Turquía a cambio de recuperar los misiles en Cuba. Fue un gesto hueco ya que estaban programados para ser retirados, pero permitió a Krushchev salvar la cara internacionalmente. Castro continuó siendo una espina en el costado de los Estados Unidos. Pero, en última instancia, era casi intrascendente. Más de cuatro décadas después, el bloqueo de Kennedy y el acuerdo negociado se destacan como el mejor de los casos.

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