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Friedrich Dollman, 1876-1944

Friedrich Dollman, 1876-1944

Friedrich Dollman, 1876-1944

El general Friedrich Dollman (1876-1944) era el comandante del 7. ° ejército alemán en el momento del desembarco del Día D, con responsabilidad directa de la defensa de la costa de Normandía. Había tomado el mando del 7. ° Ejército en septiembre de 1939, después de servir como comandante de cuerpo en Polonia. Durante la batalla de Francia en 1940 participó en el ataque a la Línea Maginot, y el 15 de junio logró romper las defensas francesas alrededor de Colmar. A Dollman y al 7. ° ejército se les dio la tarea de guarnecer Normandía y Bretaña, y permanecieron allí en un entorno cómodo durante los siguientes cuatro años. En 1944, cuando un número cada vez mayor de veteranos del frente oriental se trasladaron al oeste para reforzar las defensas de Francia, muchos creyeron que Dollman se había suavizado con los cuatro años de servicio de guarnición.

Como muchos altos comandantes alemanes, Dollman estaba lejos de su puesto de mando al comienzo del Día D. En la noche del 5 al 6 de junio estaba en Rennes, realizando un ejercicio diseñado para simular un desembarco aliado en Bretaña y tardó algún tiempo en regresar a su cuartel general. Incluso cuando regresó a Le Mans, Dollman no pudo reaccionar ante los desembarcos aliados; Rommel estuvo ausente la mayor parte del día y Hitler se negó a liberar a los Panzers hasta que fue demasiado tarde. Dollman también estaba parcialmente cegado por la actividad aérea aliada y la confusión general detrás de las líneas alemanas el Día D, tanto que no se enteró de que las tropas estadounidenses habían aterrizado en Utah Beach hasta bien entrada la tarde. Como resultado, no pudo trasladar las pocas reservas disponibles para él desde Bretaña a la península de Cotentin el 6 de junio, y solo les ordenó moverse a las 11 pm el día D, lo que los obligó a moverse a la luz del día el 7 de junio.

La misma suerte corrió la División Panzer Lehr, que finalmente le fue entregada a última hora del Día D. A pesar de las protestas de su comandante, el general Bayerlein, Dollman ordenó a la división moverse a la luz del día el 7 de junio, y ese día la división perdió 40 camiones de combustible, otros 90 camiones, 5 tanques y 84 semiorugas, motores primarios y autopropulsados. pistolas. Cuando la división llegó a su punto de reunión el 8 de junio, estaba demasiado desorganizada para ser utilizada en un contraataque y, en cambio, tuvo que ser introducida en la línea alemana.

Dollman pronto comenzó a sentirse abrumado por problemas en ambos extremos de sus líneas, en el Cotentin, donde los estadounidenses avanzaban lentamente a través de la península, y en Caen, donde los británicos y canadienses estaban inmovilizando a los panzer alemanes. La primera crisis se produjo en el Cotentin, donde el 15 de junio Dollman informó que sus líneas parecían "un arco en el punto de ruptura". Al día siguiente, los estadounidenses atravesaron la última barrera natural entre ellos y la costa oeste y el 18 de junio se cortó la península. Dollman se vio sometido a una presión constante de Hitler, que quería que Cherburgo fuera retenida a toda costa, pero también se negó a que las tropas del Cotentin se retiraran al puerto. Inevitablemente, esta interferencia de Berlín significó que Cherburgo cayera más rápidamente de lo que hubiera sido de otra manera, y Dollman se encontró frente a la perspectiva de una investigación en consejo de guerra sobre la caída de la ciudad.

Una crisis igualmente grave comenzó a desarrollarse alrededor de Caen, donde a fines de junio los británicos y canadienses avanzaban alrededor de los flancos occidentales de la ciudad y se encontraban al sur de Cheux (al oeste de Caen). A estas alturas ya estaban en camino refuerzos en forma del 2º Cuerpo Panzer SS del general Hausser, que había salido de Polonia el 12 de junio. Los hombres de Hausser llegaron a Lorena el 16 de junio, pero el viaje final a través de Francia les llevó otros diez días. Rommel había ordenado a Hausser que se reuniera al sur de Bayeux para participar en un contraataque contra el centro de la cabeza de playa aliada, pero cuando los Panzer se acercaron a Normandía, Rommel y von Runstedt partieron hacia Berchtesgaden para reunirse con Hitler, dejando a Dollman al mando en Normandía.

Este estrés adicional fue demasiado para Dollman. El 26 de junio, cuando la situación alrededor de Caen se deterioró, Dollman ordenó dos veces a Hausser que cambiara de rumbo y ayudara con la defensa de la ciudad, antes de cancelar en ambas ocasiones la orden. En la mañana del 28 de junio, con las tropas aliadas al sur de Cheux (Operación Epsom), Dollman cambió de opinión nuevamente y ordenó a Hausser que lanzara un contraataque inmediato. Esta vez Dollman no pudo cambiar de opinión, porque esa mañana murió, ya sea de un ataque cardíaco inducido por el estrés o después de tomar veneno. El contraataque de Hausser fue un fracaso total. Los bombardeos aéreos y de artillería aliados significaron que no se llevaron a cabo hasta el 29 de junio, y luego con la mitad de la fuerza prevista. A pesar del fracaso de este ataque, Hausser fue designado para reemplazar a Dollman.