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Cinco mitos absurdos sobre la Edad Media

Cinco mitos absurdos sobre la Edad Media

La Edad Media está llena de mitos históricos. Muchos historiadores culpan de esto al surgimiento del humanismo y el movimiento renacentista. Ambos cambios culturales alentaron a la sociedad a mirar con disgusto la época medieval. La arquitectura gótica de la Edad Media fue abandonada en el comienzo de la era moderna y reemplazada por la arquitectura clásica griega y romana. En otras palabras, todo lo relacionado con la Edad Media se consideraba vulgar, insípido y anticuado.

Estos son algunos de los mitos y conceptos erróneos más absurdos sobre la Edad Media, que mucha gente todavía cree hasta el día de hoy.

Todos olían muy mal

El mito: A la gente no le importaba mucho bañarse. Los campesinos estaban completamente sucios y olían a cadáveres muertos. La clase alta solo se bañaba una o dos veces al año.

La verdad: Las saunas y baños públicos eran bastante comunes durante la Edad Media. Le dieron a la gente la oportunidad de socializar y refrescarse. La ciudad de Bath en Inglaterra era un lugar sagrado debido a sus aguas termales naturales. Llegaron multitudes de todas partes del país para calentarse y limpiarse.

La mayoría de los burdeles en Londres requerían que los huéspedes se lavaran antes de ponerse a trabajar. También se consideró buenos modales lavarse las manos antes de comer. Los ricos se sumergieron en tinas de agua caliente, mientras que la clase baja se bañaba regularmente. Oler bien se consideraba sagrado, mientras que los malos olores se asociaban con el pecado, por lo que las personas en la Edad Media definitivamente hicieron lo que pudieron para mantenerse frescas.

Muchos expertos creen que este mito surgió debido a la Peste Negra, que golpeó a Europa en el siglo XIV. Algunos médicos creían que bañarse abriría los poros de su cuerpo e invitaría a los gérmenes malos, por lo que comenzaron a desaconsejarlo.

La gente creía que la Tierra era plana

El mito: Todos en la Edad Media creían que la Tierra era plana, y la Iglesia la enseñó como una doctrina estricta.

La verdad: No hay absolutamente ningún registro que muestre las enseñanzas de la Iglesia sobre una Tierra plana durante la Edad Media. Era un hecho bien conocido que el mundo era una esfera, y ampliamente aceptado por la mayoría de los estudiosos.

Incluso los pobres y sin educación sabían cuál era la forma de la Tierra. Los reyes usaban un orbe como símbolo de su poder terrenal, que sostenían en su mano izquierda mientras estaban sentados en sus tronos. Este simbolismo no tendría sentido a menos que creyeran que el mundo era redondo.

La idea romántica de que Cristóbal Colón descubrió una Tierra redonda en un valiente viaje opuesto por la Iglesia no es más que un mito. Fue creado en 1827 por un novelista llamado Washington Irving. Se le encargó escribir una novela sobre la vida de Colón, pero rápidamente descubrió que el explorador se había equivocado sobre el tamaño de la Tierra. En un intento de hacer una historia más heroica, Irving inventó la idea de que la iglesia medieval predicaba una Tierra plana.

Decapitaciones y quemaduras para todos

El mito: La Iglesia medieval quemó a miles de mujeres por ser "brujas", y las decapitaciones eran una forma común de tratar con delincuentes comunes.

La verdad: La "moda bruja" no ocurrió durante la Edad Media. La moda alcanzó su apogeo durante los siglos XVI y XVII, por lo que pertenece a la era moderna temprana. Desde los siglos V al XV, la Iglesia enseñó contra la existencia de brujas y regañó a las personas que creían en ellas. La Iglesia quedó atrapada en la Locura de las Brujas después del final de la Peste Negra. E incluso entonces, las brujas solían ser ahorcadas, no quemadas. La quema estaba reservada para casos populares.

En cuanto a las decapitaciones, solo la Revolución Francesa fue testigo de decapitaciones tan comunes. En la Edad Media, la decapitación estaba reservada para los peores delincuentes. No era una forma ordenada o eficiente de hacer el acto, por lo que los delincuentes comunes generalmente estaban exentos de ello.

Los caballeros fueron los hombres más honorables y caballerescos

El mito: Los caballeros eran guerreros valientes y corteses. Defendieron a los inocentes y mataron a los malvados.

La verdad: La mayoría de los caballeros eran hombres jóvenes con altos niveles de testosterona, y cuando no estaban luchando en una guerra, estaban causando estragos en la población local. De hecho, hacia fines del siglo XI, los señores locales usaron a estos caballeros para luchar por la tierra, lo que resultó en la matanza de aldeas enteras. Cuando la iglesia se cansó de estos conflictos, ordenaron a la Primera Cruzada que obligara a estos jóvenes a Oriente Medio, donde masacraron a toda la población de Jerusalén.

Cinturones de castidad

El mito: Los caballeros encerrarían a sus esposas en cinturones de castidad cuando se fueran a la guerra.

La verdad: Esto no es más que un mito destinado a "romantizar" la noción de caballería. En realidad, el cinturón de castidad ni siquiera es una invención medieval: los cinturones de castidad se produjeron por primera vez durante el Renacimiento.


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